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Cuidado de personas mayores, los mayores e internet

El desarrollo de Internet en los últimos años ha abierto un gran abanico de posibilidades, especialmente en el área de las personas mayores y la gerontología. Todo esto ocasionado por algunos factores que explicamos a continuación:

Transformaciones sociales

Es bien conocida la transformación que están sufriendo las sociedades de los países industrializados en las últimas décadas. Se pueden apuntar como cambios sociales destacados la modificación del rol de los individuos, jubilado-ordenadorel cambio del papel de la familia y el aumento de población de mayores de 65 años. Esto último se debe fundamentalmente, en líneas generales, al crecimiento progresivo de la esperanza de vida en estas sociedades, que actualmente se encuentra en torno a los 80 años y aún se espera que crezca más.

De todas maneras, actualmente no sólo importa la cantidad de años que vivimos, sino también cómo vivimos esos años, o sea la calidad de vida. La gran mayoría de las personas mayores de 70 años, hasta un 80%, no necesitan una atención especial para realizar las actividades diarias y mantienen una aceptable forma física y toda la lucidez mental y creativa que se pueda tener.

Cambios en el comportamiento de los mayores

Con todo ello, ¿podemos decir que se está formando una nueva clase de personas mayores? En este siglo XXI, entre todos debemos establecer un marco adecuado de relaciones y de necesidades que produce el alargamiento de la vida de las personas; ello permitirá prevenir la posible exclusión social de los mayores de la utilización de las nuevas tecnologías, concretamente de Internet.

En los países desarrollados existe el riesgo de crear una frontera generacional entre los jóvenes y los mayores ya que éstos podrían tener mayor dificultad a la hora de asimilar las novedades y caer en un “analfabetismo informático”, impidiéndoles acceder a Internet.

Aprender a navegar en Internet

Para evitarlo, se han desarrollado diversos proyectos dirigidos a los mayores que promueven el aprendizaje de la informática, la navegación por Internet e incluso la construcción de páginas propias. Además, en los últimos años se ha mejorado la accesibilidad a los equipos informáticos, e incluso se ha tenido en cuenta a las personas con minusvalías y a los mayores dependientes. Los programas de reconocimiento de voz son un ejemplo, como la adaptación de los ordenadores a problemas de audición, visión o movilidad, al igual que los portales “accesibles” que hay en Internet.

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Entre las iniciativas públicas se encuentra el “Plan Info 2001”, del Ministerio de Ciencia y Tecnología, el “Programa Infosenior” de la Generalitat Valenciana, el programa “Gent Gran” en Cataluña o las aulas de informática organizadas por la Comunidad de Madrid. Además, existen programas privados, como el “Club Estrella”. Con todas estas actividades se quiere promocionar el acceso a las posibilidades que ofrece Internet. Sobre todo, los mayores con Internet tienen opción a conocer a otras personas y comunicarse con ellas, superando así la soledad y la dependencia. Pueden participar en debates o foros de discusión y encuestas sobre diversos temas compartiendo experiencias y conocimientos. Les permite incluso realizar actividades de comercio electrónico: comprar, vender e intercambiar productos. Todo ello sin siquiera salir de casa.

Internet y la salud

Dentro del área de la salud, Internet ofrece servicios como la teleasistencia, la consulta médica virtual, información sobre enfermedades, foros de discusión donde compartir experiencias y opiniones con otros enfermos, citas por vía electrónica, consulta de resultados de pruebas diagnósticas, servicios médicos para seguimiento continuo del paciente (por ej., de marcapasos inteligentes), cuidados farmacoterapéuticos individualizados y compra-venta de artículos médicos (sobre todo para ayuda en el domicilio y ortopedia).

Aumento del número de usuarios

Todas estas iniciativas y las posibilidades que Internet ofrece fomentan que el número de usuarios siga creciendo, involucrando cada vez más a la gente mayor.

Si tomamos como referencia los últimos datos, de marzo de 2003, referentes a la sociedad “más conectada” a Internet, Estados Unidos, indican que hasta el 85% de toda su población se encuentra en algún momento utilizando Internet y se espera que para este año 2003 cerca del 30% de estos usuarios sean mayores de 50 años.

Actualmente, al menos un 25% de los estadounidenses mayores de 65 años utiliza la red con frecuencia, casi diariamente.

De estos usuarios, más del 90% la utiliza para el correo electrónico, un 60% para buscar información sobre su ocupación favorita, y aproximadamente un 55% para localizar información sanitaria y para distraerse; incluso para comprar “online”.

Lo más interesante es constatar que más de la mitad afirma que Internet ha mejorado las relaciones con su familia, pues con el correo electrónico e incluso con la video conferencia, han aumentado los contactos con los hijos y familiares.

¿Para que utilizan los mayores Internet?

Aunque ya no es una sorpresa ver a los mayores frente a un ordenador, los mayores siguen enfrentándose a las novedades tecnológicas con optimismo y con ganas de aprender, pero con miedo ante la dificultad que pueden significar los ordenadores, que erróneamente se muestran como exclusivos de los jóvenes.

Las personas mayores son las que más tarde han accedido a Internet, pero son los que más rápidamente se están aprovechando y se están beneficiando de las ventajas que les ofrece, por disponer de más tiempo para aprender y navegar; y porque les ayuda a superar problemas como la soledad o las pérdidas de audición o de memoria

Internet representa una manera de ayudar a enfrentarse a uno de los mayores problemas de la sociedad actual: el aislamiento y la soledad. Internet es una nueva forma de comunicarse y de hacer sentirse más vivos y útiles a los mayores.

Asimismo, es una enorme fuente de servicios y un canal de comunicación entre toda la sociedad, con un gran potencial para eliminar barreras.

Hace mucho que los mayores están preparados, anímica y tecnológicamente hablando, para sacar el mayor y mejor provecho de Internet.

Por lo tanto, debe ser prioritario para cualquier sociedad mantenerlos informados y comunicados, haciendo que se sientan útiles y enriquecedores, mejorando así su calidad de vida.

2 thoughts on “Cuidado de personas mayores, los mayores e internet

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